Jour 1

Feb 21, 2023 | Journal - French

Jour 1

En moins d’une douzaine d’heures, le premier jour du voyage d’étude biblique de cette année nous a conduits sur quatre sites bibliques anciens : Césarée Maritime, le Mont Carmel, Nazareth et la mer de Galilée.

Césarée Maritime

Le trajet d’une heure en bus de Tel Aviv à Césarée Maritime nous a permis d’apprécier la distance qu’un Simon-Pierre aurait parcourue à pied de Joppé (à distance de marche de notre hôtel à Tel Aviv) pour rencontrer Corneille à Césarée, comme l’explique Luc dans Actes 10.

Césarée Maritime, une ville construite par le roi Hérode le Grand en hommage à l’empereur Auguste, est mentionnée 15 fois dans le livre des Actes. Notre guide israélien compétent et talentueux l’a qualifiée de site archéologique de type A où Paul aurait passé au moins deux ans en prison sous Félix, d’emplacement de la résidence de Pontus Pilate (avec des preuves archéologiques sûres), de lieu où les païens ont eu accès au royaume de Dieu après Samarie et bien d’autres choses encore.

L’histoire de Césarée, depuis l’époque romaine sous Hérode le Grand, en passant par la période chrétienne/byzantine, l’invasion musulmane et les croisés, a également été marquée par plusieurs guerres menées pour prendre le contrôle de cette ancienne ville païenne stratégique.

 Le mont Carmel

De là, nous nous sommes rendus au point le plus élevé de la région, le mont Carmel, qui culmine à 1500 pieds au-dessus du niveau de la mer et qui est mentionné dans les livres des Rois et de Jérémie. En plus de l’aperçu géographique de notre guide israélien, qui nous a permis de mieux comprendre ce qui aurait pu se passer entre le prophète Élie et les faux prophètes de Baal et d’Ashérah, nous avons eu droit à un dévotionnel très intéressant du Dr Douglas Jacoby. (Dévotionnel sur le Mont Carmel). Pour que la volonté de Dieu soit discernée, il faut souvent que la vérité soit dite avec respect aux personnes au pouvoir, dans une atmosphère de dialogue sain et honnête.

L’une des principales caractéristiques de cette région est la vue panoramique sur la vallée de Jezréel, qui s’étend sur de nombreux sites stratégiques anciens, comme Megiddo, le front de mer où les nuages se seraient formés en réponse à la prière d’Élie, etc.

Nazareth

Nazareth reste l’un de mes sites préférés. Nous avons visité une reconstitution de ce à quoi ce village antique aurait ressemblé il y a deux mille ans. Il est intéressant de noter que Nazareth n’apparaît dans aucune Écriture de l’Ancien Testament afin d’expliquer l’accomplissement de la prophétie selon Matthieu 2:23 – “Il sera appelé nazaréen”. La connaissance du mot hébreu (‘netser’) éclaire cette apparente contradiction dans l’Écriture.

Le Nazareth moderne est une communauté arabophone musulmane et chrétienne florissante de plus de cent mille personnes tandis que seule une centaine d’habitants vivaient dans les pierres de la grotte à l’époque.

Nous avons eu droit à un repas du premier siècle, suivi d’une visite guidée de l’aire de décorticage des olives, du pressoir à vin, du pressoir à huile et de son application à l’agonie de Jésus à Gethsémané, d’une expérience de tissage du premier siècle, ainsi que d’une expérience de synagogue semblable à celle que Jésus aurait vécue au chapitre 4 du livre de Luc.

L’une des pépites qui est ressortie de la démonstration de tissage est l’efficacité du sang de Jésus pour purifier nos péchés. Aucun détergent ne pourrait jamais enlever les couleurs cramoisies ou écarlates de certaines des anciennes teintures. Mais Dieu a promis dans Esaïe 1:18 que même si nos péchés étaient aussi rouges que la pourpre, il les rendrait blancs comme la laine.

Mer de Galilée (Gennesaret)
Le dernier site du premier jour de notre voyage nous a conduits dans l’un des endroits les plus bas de la planète, la mer de Galilée, à environ 200 mètres en dessous du niveau de la mer. Nous avons fait une pause-café et avons terminé par une promenade en bateau sur l’étendue d’eau douce intérieure où Jésus a passé la plupart des jours de son ministère sur terre.
En plus de l’aperçu géographique significatif de lieux tels que Capharnaüm, Tibériade, etc., nous avons eu une véritable expérience de voyage sur le lac comme Jésus l’a fait il y a deux mille ans.
James Becknell nous a guidés dans un exercice spirituel puissant pendant le trajet en bateau : lecture pertinente des Écritures et pensées dévotionnelles ponctuées de chants et de prières/réflexions personnelles.

Quelle journée en Terre Sainte ! La communion autour du déjeuner et du dîner a été divine et les moments de connexion profonde guidés par l’Esprit.

A Dieu soit la Gloire pour une telle rencontre avec l’histoire, la géographie et la culture bibliques qui a changé notre vie.

 

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