RETOUR DANS LE PASSÉ | CE QU’IL FAUT RETENIR DU COURS D’HISTOIRE DE L’ÉGLISE

May 29, 2023 | French

En réfléchissant à ce que vous avez appris de l’histoire de l’Eglise ce semestre, quelles leçons de l’histoire de l’Eglise votre tradition actuelle d’église pourrait-elle tirer pour l’aider à avancer dans le présent et dans l’avenir ?

L’ensemble de ce cours d’histoire de l’Église a été riche en enseignements sur chacune des grandes époques, depuis l’Église engagée jusqu’à la période de refroidissement, l’ère catholique ou chaotique, la réforme, la restauration et la restauration renouvelée.

 

L’ÉGLISE ENGAGÉE

L’une des principales leçons que notre tradition ecclésiale actuelle peut tirer de cette époque est l’importance des modèles pour inspirer l’Église à vivre pour Dieu. Les pères de l’Église (malgré leurs faiblesses évidentes) ont été une grande source d’inspiration en perpétuant l’exemple des apôtres. Nous avons toujours besoin de ces grands leaders qui inspirent les autres à vivre pour Dieu. Tertullien déclarait que “le sang du martyr était une semence, car plus il était versé, plus grand était le nombre de chrétiens” prêts à vivre selon la foi qu’ils professaient.

Après la crise de 2003 au sein de l’ICOC, beaucoup se sont repliés sur eux-mêmes au détriment de la mission de Dieu pour le monde par l’intermédiaire de l’Église. Nous avons besoin que des hommes et des femmes se lèvent à nouveau pour inspirer l’Église par leur exemple personnel de grande foi et de sacrifice. Ces hommes et ces femmes ne seront pas parfaits comme les pères de l’Église, mais leur inspiration est indispensable.

 

LA PERIODE DE REFROIDISSEMENT

L’absence de persécution et la fusion de l’Église et de l’État sont quelques-unes des principales raisons qui expliquent la période de refroidissement. Dans notre culture d’église, nous devons nous battre pour rester distincts du monde. Nous vivons à une époque où la culture progressiste et libérale prend le dessus. Les frontières sont parfois très floues. Beaucoup d’entre nous, en tant que chrétiens, se laissent aspirer par la culture du monde, à la recherche du succès selon la définition du monde. Le Sermon sur la Montagne doit redéfinir notre système de valeurs et notre vision du monde en tant que famille ecclésiale. Il est nécessaire de construire nos églises autour des valeurs décrites dans Matthieu 5-7.

 

LA PÉRIODE CATHOLIQUE OU CHAOTIQUE

Les graines du style de leadership hiérarchique ou positionnel (par opposition au leadership de service) ont déjà été plantées par certains des premiers pères de l’Église, mais elles se sont pleinement développées à l’époque catholique. Cela a conduit à de nombreux abus de la part de la papauté et d’autres autorités religieuses.

Notre famille d’églises doit combler le fossé entre le clergé et les laïcs qui existe encore dans beaucoup de nos églises – du moins dans de nombreuses congrégations africaines. Chaque membre doit se considérer comme également appelé par Dieu et sentir la volonté de se mettre à la disposition de Dieu par un service actif (dans l’utilisation de ses dons) plutôt que d’être un spectateur passif. Il faudra un enseignement et des efforts délibérés pour changer cette culture au sein de l’ICOC.

Les mouvements monastiques qui se sont développés pour faire face à cette époque nous enseignent également la valeur des disciplines spirituelles lorsqu’elles sont appliquées avec modération et sagesse. Au cours des périodes ultérieures de l’histoire, ce sont les mouvements piétistes qui ont joué un rôle similaire.

En tant que famille d’églises, nous devons développer une culture de croissance dans les disciplines spirituelles.

 

LA RÉFORME

L’etablissement a toujours besoin d’hommes et de femmes courageux, prêts à remettre en cause le statu quo. C’est ce qu’ont fait des réformateurs comme Luther, Zwingli et Calvin à cette époque.

En tant que famille mondiale d’églises, il est nécessaire de revoir certaines de nos croyances et de nos pratiques. Il faudra des voix courageuses ou prophétiques pour nous aider à réfléchir à la voie que nous suivons actuellement. Cela doit aller de pair avec une direction humble et pieuse, toujours prête à écouter et à accepter les corrections. Une telle attitude de la part de nos dirigeants aurait permis d’éviter la crise de 2003 due à la lettre d’Henry Kriete.

 

LA RESTAURATION

En s’appuyant sur la Réforme, il fallait aller plus loin et chercher à restaurer le christianisme tel qu’il apparaît dans le livre des Actes des Apôtres. Il s’agissait en particulier de restaurer les croyances et les pratiques de l’Église primitive.

Une partie du défi consiste à savoir comment interpréter les récits historiques du livre des Actes – quelles parties sont normatives, et lesquelles sont simplement historiques ou culturelles ?

Nous devrons revoir certains aspects de notre herméneutique dans le noble but de restaurer le christianisme du premier siècle – l’Église engagée.

 

LA RESTAURATION RENOUVELÉE

Les 40 à 50 dernières années contiennent des leçons très profondes que nous devons apprendre en tant que famille mondiale d’églises. En particulier avec l’avènement de la lettre d’Henry Kriete, il est nécessaire que nous, en tant qu’Église, et en particulier les dirigeants, tirions les leçons de cette période de l’histoire.

J’ai réalisé un documentaire vidéo sur l’histoire de notre église en Afrique francophone de 1989 à 2021 (Partie 1 and Partie 2). Voici quelques-uns des enseignements tirés des entretiens avec certains des principaux dirigeants d’Abidjan à l’époque :

1) La nécessité de permettre à l’Esprit de Dieu de conduire son Église plutôt que d’appliquer des efforts humains pour pousser les gens à obtenir des résultats.

2) La nécessité d’une approche du ministère basée sur les dons, qui permet aux personnes d’utiliser leurs dons et leur personnalité pour servir plutôt que d’être forcées d’être quelqu’un d’autre. Grâce à un travail d’équipe, chacun met ses forces à contribution et Dieu est glorifié.

3) L’église doit être un lieu de foi, de divertissement et de famille pour permettre à l’Esprit de Dieu de se développer organiquement.

4) La croissance doit être organique – à l’instar du corps humain qui se développe par étapes, ce qui permet de maintenir l’équilibre et le renforcement.

Ce sont là quelques-unes des leçons qui me viennent à l’esprit, mais elles ne sont pas exhaustives. La restauration reste un processus et l’Esprit continuera à nous guider vers de nouveaux espaces de croissance et de santé ecclésiale.

 

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